Para qué sirve el ácido fólico
¿Para qué sirve el ácido fólico?
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¡El ácido fólico es indispensable para la salud! Es una vitamina perteneciente al grupo de las vitaminas B, también conocida como vitamina B9, folatos o folacina que ayuda a proteger a los órganos y mantener en perfecto funcionamiento los procesos del cuerpo. Además, el ácido fólico es necesario para generar energía al organismo, producir glóbulos rojos y replicar el ADN (material genético del cuerpo).

El ácido fólico proveniente de los alimentos o suplementos, es absorbido por el intestino delgado y luego es distribuido por la sangre hasta los tejidos y finalmente al hígado, una vez allí hace su función.

Además, tiene especial importancia en las mujeres en edad fértil y para las embarazadas, ya que, evita malformaciones en el feto, y reduce las posibilidades de dar de tener un parto prematuro.

Por otra parte, el ácido fólico también es importante para el buen funcionamiento del sistema nervioso, el cerebro y el líquido cefalorraquídeo.

Sin ácido fólico, no se realiza la división de las células, provocando una baja en las defensas volviendo a la persona más propensa a enfermedades. Sin ácido fólico las células no pueden madurar, empiezan a aumentar de tamaño y prácticamente se vuelven inútiles para realizar su función vital. La baja de ácido fólico produce una enfermedad llamada anemia megaloblástica, siendo una  de las razones principales de para qué sirve..

Beneficios del ácido fólico

El ácido fólico es una de las vitaminas esenciales para nuestro organismo. Diversos estudios han demostrado que mantener buenos niveles de ácido fólico en nuestro cuerpo ayuda a prevenir el cáncer, enfermedades del  corazón, evitar la anemia, entre otras enfermedades. Veamos como actúa en pro de estos beneficios:

  • Es esencial para el embarazo: por ser una vitamina que ayuda a la producción de nuevas células, el ácido fólico se convierte en el nutriente indispensable para las mujeres embarazadas, éste evita complicaciones antes, durante y después de la gestación; pero sobre durante la gestación previene malformaciones en el feto, defectos de la espina bífida, la anencefalia y problemas del corazón.
  • Ayuda a asimilar el resto de las vitaminas: el ácido fólico ayuda en la asimilación del hierro, y a la absorción de la vitamina B12, con lo que permite mejorar las funciones del cerebro y de reducir el riesgo de presentar problemas en el sistema neurológico.
  • Previene el cáncer: niveles bajos de ácido fólico están asociados con la aparición del cáncer de colon, pecho y pulmón. Por ello, el consumo necesario de esta vitamina ayuda a desarrollar la protección para que estos tipos de cáncer no aparezcan.
  • Protege el corazón: niveles óptimos de ácido fólico en nuestro organismo reduce los niveles de homocisteína de la sangre, un compuesto químico asociado al riesgo de padecer ataques cardíacos.
  • Previene el Alzhéimer: el ácido fólico ayuda a reducir el riesgo de padecer Alzhéimer o demencia senil, igualmente, gracias a la reducción de los niveles de homocisteína en la sangre.

Sabiendo ya, cómo actúa el ácido fólico en nuestro organismo y cuáles son sus beneficios, veamos de donde podemos obtenerlo.

Alimentos con ácido fólico

alimentos con acido folico

¿Dónde podemos encontrar el ácido fólico? Las fuentes de esta poderosa vitamina son diversas, muchos alimentos la contienen; sin embargo te diremos los alimentos que más ácido fólico contienen:

  • Vegetales: espinacas, brócoli, lechuga, repollo, aguacate, remolacha, tomate, coliflor, papa o patata, hojas de rábano, maíz, pimiento, hojas de mostaza.
  • Frutas: naranja, mango, mora, piña, fresa, melón, piña, papaya, frambuesa.
  • Carnes: hígado de pollo, de res o cerdo, muslos de pollo, pechuga de pollo, alas de pollo, sardinas, carne de res.
  • Legumbres: soja, frijoles, lentejas, arvejas, garbanzos.
  • Frutos secos: almendra, anacardos, nueces, semillas de sésamo, cacahuates.
  • Otras fuentes: hojuelas de maíz, huevo, pan integral, pasta enriquecida, leche completa, yogurt, avena, arroz, salvado de trigo.

Hay que tomar en cuenta que al cocinar los alimentos vegetales, se pierde hasta un 40% de la vitamina. Para evitar esto, es recomendable que se cocinen con poca agua y tapados de 3 a 5 minutos, o cocinarlos al vapor o salteados, así protegemos las propiedades de la vitamina.

Aunque son muchos los alimentos que contienen ácido fólico, su aporte no supera los 200 miligramos. Se recomienda aumentar el consumo de los alimentos ricos de la misma u optar por tomar suplementos para llegar a la dosis diaria necesaria.

Ácido fólico: Dosis

La dosis recomendada de ácido fólico para el organismo varía según la edad y el estado fisiológico. Por ejemplo en adolescentes o en personas promedio se recomienda una dosis de 400 mg, en las embarazadas una dosis de 600 mg y en las madres que están dando de amamantar 500 mg al día.

Ácido fólico en el embarazo

acido folico en el embarazo

El ácido fólico es una vitamina indispensable antes, durante y después del embarazo. Su función principal durante el embarazo es prevenir los problemas que puedan surgir en el cerebro o en la médula espinal, malformaciones en el feto, y prevenir un parto prematuro.

Sin embargo, no solo es útil durante el embarazo, sino que se debe tomar ácido fólico antes del embarazo y sobre todo las primeras semanas, que es cuando los defectos del tubo neural suelen originarse. Por ello, se vuelve necesario que la mujer tenga un nivel suficiente de ácido fólico en el organismo antes del embarazo.

Se recomienda empezar a tomar una suplementación de ácido fólico dos meses antes de la gestación hasta, por lo menos, cumplir el cuarto mes de embarazo.

Dosis de ácido fólico en el embarazo

Se recomienda que las mujeres que están en proceso de quedar embarazadas tomen un suplemento de ácido fólico de 600 mg diariamente.  Se debe acompañar con una dieta balanceada, donde también se deben incluir alimentos ricos en ácido fólico. Y lo mejor es tomarlo en ayunas, ya que su absorción es mayor.

¿El ácido fólico engorda?

Ya a estas alturas conoces muy bien las propiedades del ácido fólico y el por qué es tan indispensable para nuestro organismo, por lo que, mantener niveles óptimos de esta vitamina ayuda a mantener tu cuerpo saludable. Sin embargo, hay muchas personas preocupadas por su aspecto físico y se preguntan si ¿El ácido fólico engorda? Y dudan en tomar dicho suplemento.

Y la respuesta es que el ácido fólico no engorda, pero si se consume en exceso o prolongadamente puede generar otros daños a la salud que no están para nada relacionados con el aumento de peso. Al parecer, solo es un mito por estar relacionado con el aumento de peso de las embarazadas; pero nada tiene que ver con los alimentos que contienen ácido fólico, ni suplementos.

Ácido fólico alto

Aunque la incidencia de síntomas de ácido fólico alto se produce en raras ocasiones, suele ser muy perjudicial para el organismo. Ya cuando se consumen más de 1000 mg de ácido fólico diario por tiempo prolongado puede producir serios problemas de salud. Veamos algunos síntomas de sobredosis de ácido fólico:

  • Problemas digestivos.
  • Entumecimiento en la lengua.
  • Irritabilidad
  • Depresión.
  • Nerviosismo.
  • Hiperactividad.
  • Reducción del apetito.
  • Reacciones alérgicas.
  • Déficit de Zinc.

Ácido fólico bajo

La deficiencia de ácido fólico es una condición, que sin duda alguna, hay que prestarle mucha atención, ya que puede provocar problemas o enfermedades de salud importantes. Entre algunas de las complicaciones que se presentan por presentar ácido fólico bajo, tenemos:

  • Anemia: la deficiencia de ácido fólico afecta directamente a la producción de glóbulos rojos, lo cual desencadena a una anemia.
  • Malformaciones en el feto: la deficiencia de ácido fólico en mujeres embarazadas, ocasiona que los bebés presenten espina bífida o malformaciones en el cerebro.

Causas de la deficiencia de ácido fólico

  • Enfermedades que evitan la correcta absorción de las vitaminas.
  • Exceso en el consumo de bebidas alcohólicas.
  • Anemia hemolítica.
  • Diálisis renal.
  • Mala alimentación.

Síntomas de la deficiencia de ácido fólico

  • Pérdida repentina de peso
  • Diarrea.
  • Mareos.
  • Lengua lisa y sensible.
  • Cansancio y fatiga.
  • Irritabilidad.
  • Picazón.
  • Libido bajo.

Ácido fólico y sus efectos secundarios

efectos secundarios del acido folico

Como ya sabemos, el ácido fólico es una vitamina soluble en agua, por lo que el exceso del mismo puede eliminarse a través de la orina y heces. Sin embargo, el consumo prolongado de esta vitamina puede traer consigo una serie de efectos secundarios:

  • Problemas digestivos
  • Cansancio.
  • Insomnio.
  • Falta de concentración.
  • Deficiencia de zinc.
  • Irritabilidad.
  • Hipertensión.
  • Aumento o reducción del apetito.
  • Depresión.
  • Incautación.
  • Sarpullidos.

Por estas razones, es importante que siempre acudas al médico para que te prescriba la cantidad necesaria de esta vitamina y por cuánto tiempo debes tomarla.

Ácido Fólico: ¿Para qué sirve en los hombres?

El ácido fólico es tan necesario en los hombres como en las mujeres. Por lo general, se asocia el consumo de suplementos de ácido fólico en las mujeres en edad fértil o embarazadas, pero lo que muy pocos saben, es que el hombre también debe ingerir dosis diarias de ácido fólico para que sus espermatozoides no estén defectuosos y debido a la carencia del mismo se produzcan enfermedades o malformaciones en el feto. Por lo que, tanto el hombre como la mujer deben prepararse antes de concebir un bebé.

Pero no solo el consumo de ácido fólico en el hombre ayuda a prevenir enfermedades, sino que ayuda a la correcta formación de la cadena de genes (ADN), a la correcta formación de la placenta, elimina en gran medida las posibilidades de desarrollar cardiopatías congénitas, combate las alteraciones auditivas, entre otras.

Además, el ácido fólico ayuda al hombre a: reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, previene la aparición de enfermedades mentales, combate los síntomas de la depresión, disminuye el riesgo de ciertos cánceres.

Pastillas de ácido fólico

El ácido fólico en pastillas es un suplemento que actúa rápidamente para regular los niveles del mismo en el organismo. Por lo general, es usado como remedio inmediato para el ácido fólico bajo. Este suplemento es metabolizado en la digestión, a partir de allí el organismo empieza a beneficiarse de sus propiedades.

Se recomienda tomar una pastilla diaria de 400mg para restablecer de manera rápida y sencilla los niveles óptimos de ácido fólico en el organismo. Sin dejar a un lado la buena alimentación llena de alimentos ricos de esta vitamina.

Fuentes:

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